Super računalnik v vsak dom

super racunalnikRačunalništvo je v zadnjih letih napredovalo do te mere, da lahko govorimo o nakupu super računalnika tudi za zahtevneješega domačega uporabnika ali podjetnika, ki mu je procesorska oz. grafična moč bistvenega pomena.

Kadar govorimo o zelo zmogljivi delovni postaji, velikokrat uporabljamo ang. ime workstation ali pa osebni super računalnik (ang. personal high performance computer - phpc).

V današnjem času informatike procesorska in grafična moč igrata pomembno vlogo, zanemariti pa ne gre niti spominskih in hrambenih kapacitet, ki so za določene naloge bistvenega pomena. Klasični namizni računalniki imajo precej strojnih omejitev, zaradi katerih v primeru potreb po večji moči posamezniki in podjetja posegajo po naprednejših in prilagodljivejših sistemih, ki običajno temeljijo na dvo ali več procesorskih platformah.

Kaj imamo v mislih pod pojmom “osebni super računalnik” ?

Govorimo o zmogljivih računalniških sistemih, tako v namiznih (tower) kot tudi rack izvedenkah ohišja. Lahko temeljijo na eno-procesorski platformi, večinoma pa je osnova dvo-procesorska matična plošča. Na trgu so procesorji AMD Opteron in Intel Xeon, uporabnik pa se pri izbiri procesorjev (in posledično matičnih plošč in pomnilnika) odloča na podlagi zmogljivosti v določenih aplikacijah in seveda cene. 

Primer klasične WorkStation konfiguracije:

Kje so omenjeni sistemi sploh uporabni?

V zadnjih letih potreba po procesorski, grafični, spominski in diskovni zmogljivosti strmo narašča in se seli med vedno širšo publiko na delovnem mestu in doma. Oblikovalci, inženirji, arhitekti, photo-video-web ustvarjalci, vremenarji, kemiki, matematiki, fiziki, razvijalci umetne inteligence, geo raziskovalci in podobni profili ljudi, potrebujejo zmogljive računalniške sisteme, velikokrat sestavljene iz več enot (nodov), kateri so povezani v celoto "cluster".

Ker gre največkrat za računalnike, ki temeljijo na Windows platformi, je njihova uporabnost zelo široka. Tovrstni sistemi pa večkrat najdejo dom tudi zasebno pri računalniških zanesenjakih, sploh z vedno večjo razširjenostjo športnih kamer in zrcalno refleksnih fotoaparatov in tudi s prenašanjem dela iz delovnega mesta domov.

Na voljo so različni sistemi, ki jih na grobo lahko razdelimo na:

Koliko takšen “super računalnik” stane?

Ker so tovrstni sistemi izjemno prilagodljivi je precej odvisno od naših zahtev in naše denarnice. Dražji sistem se bo seveda odražal v zmogljivejši procesorski in grafični moči, vse pa je odvisno od naših potreb in namembnosti tovrstnega sistema.

Sami smo se poigravali z izbiro na slovenskih spletnih straneh in hitro prišli do pomembnega zaključka. Obstajajo sestavljeni pred-konfigurirani sistemi, ki so že polno funkcionalni ali pa v barebone obliki (ohišje, napajalnik, matična plošča). Pri prvih je izbira zelo omejena, celotno ponudbo lahko pregledamo v dobri uri ali dveh. Ker so procesorji že definirani, pomnilnik in diskovje pa vgrajeno, je opcija večinoma le dodajanje komponent. Pri barebone sistemih lahko že sami poljubno izbiramo konfiguracijo procesorjev, diskovja in pomnilnika, vezani pa smo na ploščo, ohišje in napajalnik. Bolj zanimivo postane, ko si uporabnik zaželi "hibridno" delovno postajo po svojih merilih, katera zmore potešiti tudi ostale želje (oblika, barva, prozorna okna, vodna hlajenja..) in po potrebi na najvišjem nivoju odigrati priljubljeno igrico za vmesno sprostitev. Tovrstni entuzijasti v Sloveniji že dolgo zatočišče najdejo pri ponudniku Mlacom, kjer smo tudi sami našli največjo izbiro komponent in sistemov znamke SuperMicro. Znamka v svetu slovi kot najbolj "odprta" in možnosti poljubnih konfiguracij so resnično neverjetne. Najbolj smo se navdušili nad dejstvom, da imamo popolnoma odprte roke pri izbiri ohišja, diskovja, grafičnih kartic, pomnilnika, krmilnika in tudi vsega ostalega. Posledično je cena "nabritega" sistema običajno nižja od ostalih brandov, kjer te dodatni pomnilniki in diskovje lahko dobesedno dotolčejo. Sestavljali smo namizno konfiguracijo ter hitro prišli do zaključka, da lahko tovrstni sistemi dosegajo tudi vrtoglave zneske. Lahko se ustavimo pri nekaj tisočakih ali se zavihtimo do nekaj deset tisoč evrov vrednih sistemov. Vse je seveda odvisno od namena uporabe, dejstvo pa je, da omenjeni sistemi dosegajo visoko procesorsko ali grafično moč kot tudi neverjetne spominske ali hrambene kapacitete. Če je naša učinkovitost na delovnem mestu močno odvisna od moči naše delovne postaje, je računica jasna. Taki sistemi so v rokah pravega profesionalca lahko zelo hitro amortizirani!